Monday, 26 November 2007

Bezoek uit Nederland

Het vakantieseizoen is begonnen, wij hebben onze eerste bezoekers uit Nederland alweer gehad. Ditmaal waren het Ad en Geertje, onze voormalige buren uit Heerenveen. Zij zijn bezig met een rondreis met de camper door NZ en aangezien wij de reden waren voor hun reis kon het niet uitblijven of ze zouden langskomen. Mobiele telefoons en internet zijn dan heel handig: op de afgesproken dag en tijd stonden zij zomaar op de afgesproken plek: bij ons voor de deur. Het was heel raar om elkaar na 1,5 jaar weer te zien aan de andere kant van de wereld. Wat zij vooral heel raar vonden was om de hun welbekende meubels hier ook aan te treffen!

Ze zagen er na 2 weken vakantie al bijzonder vakantiebruin uit, in hun korte broeken met t-shirts. Op vrijdagavond hebben we lekker thuis geborreld en gegeten, laat naar bed, Geertje slecht geslapen, Evelijn ook en op zaterdag zouden we de ins en outs van Wellington doen. Een uitdaging, omdat Geertje van familie had gehoord dat er niks aan was, aan Wellington. Dat vonden wij zelf ook toen we hier 8 jaar geleden op vakantie langskwamen. Dus we hebben ons best gedaan en het weer deed heel leuk mee: 21 graden, stralend blauw en stevige wind.

[Filmpjes geprobeerd te uploaden maar krijg ze weer eens niet aan de praat]

Wat is 'Wellington doen' in ons geval: ontbijten bij Breakers cafe, naar Metservice, wandelen door de Botanic Gardens, naar de Cable Car voor het uitzicht, met de Cable Car naar de stad, slenteren door Lambton Quay, Age schoenen gekocht, Geertje een hele tas vol met anti-sandfly en anti-jeuk voor als de sandfly al toegelagen heeft, lunchen/biertje bij Smith the Grocer, wandelen langs de Waterfront, ijsje bij Kaffee Eis en weer terug naar de auto met de Cable Car. Verder onszelf thuis vermaakt met brood en spelen. En de was, waarbij Geertje erin geslaagd is om de rode lakens uit de Camper in de witte was te stoppen en dat op 60 graden te wassen.

Op zondag was het weer zo mogelijk nog mooier, decollete bedekken want gisteren verbrand...
We zouden naar Martinborough, omdat Ad en Geertje graag wilden zien waar we gewoond hebben. Dus in de auto en over the hill. En toen konden we ook eindelijk ons huurhuis bekijken, waarvan we gehoord hadden dat het half afgebrand was. We roken de brandlucht op straat al, ik schrok ervan hoe het huis eruit zag, het was erger dan ik dacht. De hele veranda en onze slaapkamer waren verkoold, alleen nog maar spanten. Verder had het hele huis rookschade, aan de buitenkant kon je overal zien dat de rook door de weatherboards naar buiten was 'gelekt'. Een verkoolde fiets op de veranda en de grote eik en den in de tuin half kaal. Echt een deprimerend gezicht en ik ben blij dat het ons niet overkomen is. De tuin was overigens prachtig, wat een bloemen.
Als het niet om het werk was zouden we zo weer die kant opgaan want ook Martinborough liet zich weer van z'n beste kant zien. Het was 27 graden, helemaal blauw met een leuk briesje. Slagje door het dorp gedaan, en wat ons in Wellington nauwelijks overkomt: op 10 vierkante meter 3 bekenden tegengekomen! Heel erg leuk, we voelden ons zeer gevierd.

Natuurlijk nog even naar de sectie geweest, heel langzaam komen daar op de grondstukken nu steeds wat huizen bij. En daarna door naar Coney Wines, voor onze lunch bij een winery.
Ook dat was helemaal geweldig, je kunt daar prachtig zitten in de binnentuin onder de wijnranken, maar vooral de witte rozen deden 't m. Ik kon er alleen maar naar kijken, was continu afgeleid. Geertje besloot stante pede dat ze in de tuin van hun nieuwe vakantiehuisje in Drenthe ook rozen gaat planten en wij beloofden onszelf dat we toch echt een keer 'ook zo' willen wonen.

Het was een superweekend, met dank aan het mooie weer, want het was helemaal niet voorspeld. Ad en Geertje hebben inmiddels hun reis weer hervat, met de boot naar het Zuid-Eiland, waar nog walvissen gewatched moeten worden en een helicoptervlucht bij de gletsjers in het verschiet ligt.
Wij hebben alweer gewerkt, komende woensdag vlieg ik naar Napier voor de kick-off meeting van het project, heel erg spannend.

Thursday, 22 November 2007

Tekenen van mensen

Het tekenen van mensen valt niet mee. Gisteren op tekenles moesten we elkaar tekenen, gewoon degene die tegenover je zat. Dit ging redelijk, vooral omdat iedereen stil zat en druk was met tekenen. Geen hoofden die heen en weer zwiepen bijvoorbeeld. Dat leverde het volgende op:
Grappig genoeg leek dit toch wel echt op mijn overbuurvrouw, hoewel het zware zwart het ook net een comic doet lijken. Ik was vooral erg trots op het feit dat de vorm van het hoofd goed gelukt is en dat het perspectief van de arm waar ze op leunt goed is. Ook grappig is dat veel mensen in dezelfde houding als zij tekenen, mezelf incluis!

Ondertussen werden we allemaal gefotografeerd door de docent en later bleek waarom: hij had de foto's op A4 uitgeprint in zwart wit en deelde ze ad random uit. Nu dus een foto om na te tekenen. Ik vond aan de foto die ik kreeg niks interessants en begon dus maar in kleur wat te doen. Dat leverde de volgende yeti op, die ik maar snel heb weggestopt en waar Age van onder de tafel verdween van het lachen. Op zich heb ik zelf maar 1 yeti weten te produceren, maar als je met 12 mensen andere mensen aan het tekenen bent weet je zeker dat er een aantal volledig mislukte dingen bij zullen zitten. Zo was er een dame die zeer gefrustreerd uitriep dat ze alleen maar in staat is universal lips te creeren, dus iedereen krijgt bij haar dezelfde lippen.

Dus ik zat maar wat te staren naar die foto, niet wetend wat te doen, komt de docent langs en die houdt de foto vervolgens op z'n kop. En ineens verliest de foto z'n betekenis en was ik weer in staat om donkere en lichte partijen te onderscheiden en ik dacht laat ik nu eens alleen de donkere partijen tekenen. Zie hier:

En dit was weer het voorbeeld van de klas, want dit was anders dan wat de rest deed, iedereen was met houtskool en kneedgum in de weer en volledige portretten. De tekening is nog wel erg schetsmatig en fijntjes, wist niet of ik de donkere partijen nu ook echt zou gaan inkleuren, maar de docent gaf aan dat dit een studie is en dat ik beter door kon met wat anders. Dus het volgende portret is gebaseerd op deze schets en de originele foto, maar dan op A1 formaat (denk ik, het was erg groot) en op grijsbruin papier.

En dat was het alweer. Waarschijnlijk mis ik de volgende les vanwege mijn projectwerk in Napier en dat zou de laatste les van dit kwartaal zijn. Heb het gevoel dat ik nog maar net begonnen ben eigenlijk, dus waarschijnlijk ben ik na de zomervakantie wel weer van de partij.

Er zijn ook foto's van mij gemaakt gisteren, dus een van de cursisten was heel druk met mijn portret. De schets was al indrukwekkend, maar later ging ze ook groot werken en hing ik daar plotseling levensgroot aan de muur. Dat is echt heel vreemd, maar gelukkig had ik geen yeti-achtige trekjes.

Sunday, 18 November 2007

Nieuwe links toegevoegd

In het menu aan de rechterkant staan een paar nieuwe links:
  • eentje die je naar de webcam brengt op het dak van MetService, het gebouw waar Age werkt. Hier kun je zien wat voor weer wij hebben. En natuurlijk genieten van het uitzicht!
  • de tweede toevoeging is de website van het Eastern Institute of Technology in Napier. Kun je zien waar ik zo af en toe naartoe ga.
En dat was het weer voor nu. Welterusten!

Saturday, 17 November 2007

Extra uitleg

Vanwege de meest wilde vragen over mijn werk zal ik hier maar even wat extra uitleg geven, het blijkt hard nodig :-)

Hier wat antwoorden op vragen die je er zelf bij moet verzinnen:
  • Ja, wij houden nou eenmaal van verandering, kan het ook niet helpen.
  • Ja, we hebben een leuk huis op dit moment.
  • En ja, wij houden nog van elkaar.
  • Nee, ik zit niet fulltime in Napier.
  • En ja, wij kunnen best een paar daagjes zonder elkaar.
  • Ja, Age kan ook voor zichzelf koken.
  • Ja, Age weet waar de supermarkt is.
  • Ja, het lijkt Age wel leuk om eens een weekendje in Hawke's Bay door te brengen.
  • Nee, Evelijn is niet zo goed in achteruit inparkeren in de eigen straat. Gelukkig hoeft dat ook niet met een vliegtuig.
  • Nee, ik hoef niet te gaan flatten in Napier en ook niet op zoek naar flatmates. Ik mag vast wel eens bij mijn oud-collega (nu weer collega) komen eten als ik dat wil.
  • Nee, wij gaan geen huis kopen in Napier.
  • ...
Gisteren heb ik mijn contract getekend met het Eastern Insitute of Technology (EIT) in Napier en tegelijkertijd mijn huidige contract met de Correspondence School veranderd. Wat gaat er nu precies gebeuren????
Ik ga vanaf nu tot en met eind januari 24 dagen werken voor EIT. Gedurende deze dagen moet de scope van de opdracht, het herontwikkelen van alle Trade curricula, duidelijk op papier komen te staan plus het projectplan voor de volgende fase. Ik zal dus ongetwijfeld een of meerdere keren voor een aantal dagen naar Napier toevliegen om het project op te starten en met alle betrokken staff de koers te bepalen.
Maar het meeste werk zal vanuit huis gebeuren. Per week zal ik 2 tot 3 dagen werken aan dit project.

Ik werkte tot gisteren 5 dagen per week voor The Correspondence School (TCS) in Wellington, maar door de opkomende werkzaamheden voor EIT heb ik gisteren mijn contract kunnen veranderen en ook de focus voor mijn werkzaamheden. Vanaf nu zal ik 2 dagen per week voor TCS werken aan de volgende dingen:
  • een voorstel voor het doen van audio recordings voor 2008 (lees het vorige mp3-crisis verhaal);
  • de ontwikkeling van een resource centre voor studenten en supervisors en ook docenten. Dit is een website met allerlei informatie voor studenten en supervisors over het studeren aan TCS, gefocused op e-learning: wat voor computer moet je hebben, welke software wordt gebruikt, handleidingen, info over studievaardigheden, info over de elektronische leeromgeving. En voor docenten allerhande informatie over het functioneren als docent in een afstandsonderwijsomgeving. Zeer waarschijnlijk blijft deze opdracht doorlopen tot 1 april voor 2 dagen per week, omdat ik de ontwikkeling ervan als projectleider ga leiden;
  • de organisatie van een cross-school personal development dag (= seminar) op 11 December, gericht op technologie in het onderwijs;
  • en de laatste trainingsessies die nog gepland stonden (over wikis en blogs, podcasting en vodcasting).
  • En nu ben je weer helemaal bij. Al moe???
Dan ons weekend-programma: LEEG.
Nee, grapje. Age is aan het motorrijden met collega's, een spontane actie die zomaar een groepje van 4 motormuizen opleverde. En vanavond krijgen we Nick & Rachel te eten, dus da's gezellig. Wel nog 3 wc's schoonmaken en boodschappen doen, grom.
Het is trouwens waanzinnig mooi weer. Zit in hempje, broek en blote voeten. Neem toch aan dat dit jaloezie opwekt.
Morgen misschien maar even aan het strand kiekn en ook op een mini-laptop uit voor mij. Geen zin om met het bulkgeval waar ik nu op werk naar Napier te gaan slepen. En maandag leuk met iemand van de belastingdienst praten over mijn bedrijfje en of ik alles eigenlijk wel goed doe. Aan het begin van het jaar was ik zelfstandige als makelaar, nu in dienst van TCS, vanaf volgende week een combinatie van beide en wellicht na 1 januari helemaal zelfstandig en dat kan belastingtechnisch nogal een zootje geven. Of ik ben gewoon slordig. Dus heb ik een adviesgesprek aangevraagd.

Zo.
Volgende keer mag Age hier een eind wegtetteren zeg. Ik was 2 filmpjes aan het uploaden, maar de verbinding met het internet valt steeds weg. Niet dat de filmpjes leuk zijn ofzo, maar het kleedt leuk aan. Dan maar een fotootje van m'n lavendel. Niet gedacht na het snoeien in Augustus dat de plantjes het nog zou doen. Maar ziedaar! En ja, ook in het echt hebben de kuifjes van deze lavendel een zeer felle kleur.

Thursday, 15 November 2007

Productie gedraaid

Gisteravond weer productie gedraaid, hierbij de resultaten.

1) Reflectie op zilveren theepotje2) Detail van een theepot - acryl met paletmes

3) Detail van dezelfde theepot. De theepot op zichzelf was niks aan trouwens, maar delen ervan dus wel.
4) Zwarte inkt op een metalen plaat, erin krassen met een ijscostokje, papier eroverheen leggen, aandrukken en eraf halen. Tadaaaa!

5) En nog een.

6) En dan nu de laatste:

Zo en dat was het weer. Nu als een haas naar m'n werkje! Contract met Napier is ook binnen, jahoe. En waarschijnlijk kan ik de komende 3 maanden ook nog werk doen voor de Correspondence School. Kat in't bakkie.

Sunday, 11 November 2007

Vuurwerk en mp3-crisis

Afgelopen maandag was het dus Guy Fawkes day, met vuurwerkspektakel. De council regelt het vuurwerk, wordt ieder jaar geregisseerd (ja, dit steek je schijnbaar niet zomaar aan) door dezelfde persoon die het vuurwerk van de Olympische Spelen in Sydney heeft gedaan. Wij leuk wandelen naar de Mount Vic Outlook, een hoog uitkijkpunt op loopafstand van ons huis. Er werden 100.000 mensen uit de regio verwacht dus je wilt echt niet met de auto naar de stad.

Hoe dichterbij we komen, hoe meer mensen zich richting uitkijkpunt bewegen. Ondertussen vroegen wij ons af of we eigenlijk niet te hoog zouden uitkomen, zodat we op het vuurwerk zouden neerkijken, wat wel een beetje vreemd zou zijn. Mooi plekje gevonden met uitzicht op de haven en de pontons vanwaar het vuurwerk afgestoken zou worden. Het was werkelijk een on-Wellingtonse perfecte heldere avond zonder wind, de wandeling en het uitzicht op de stad bij donker alleen al waren echt de moeite waard. We hebben wat filmpjes gemaakt van het vuurwerk, maar de meesten bleken vrij onscherp (steeds groter wordende grote roze vlekken enzo), en we bleken uiteindelijk zo'n beetje op ooghoogte te zitten. Maar het beginfilmpje is wel goed gelukt, toen een helicopter kwam aanvliegen met een vuurwerkgeval onder zich.



Verder was er vorige week op mijn werk een mp3-crisis: er wordt steeds meer gebruik gemaakt van e-learning technologie in het onderwijs, maar hier in NZ hebben veel gezinnen ofwel geen computer ofwel geen internetverbinding of wel een internetverbinding maar dan alleen maar via dial-up. Veel mensen wonen geografisch gezien geisoleerd of zijn gewoon vrij arm en dan krijg je dat. Dat schiet dus niet op. Een creatief idee van iemand aan de Correspondence School was om de disconnected students te faciliteren met een mp3-speler om ook hen de gelegenheid te bieden audiobestanden op te nemen. Bijvoorbeeld om de docent te laten horen wat de leesvaardigheid is, of om in een bepaalde vreemde taal te spreken (Duits, Frans, Chinees of gewoon Engels). De docent laat een player opsturen naar een bepaalde student, die neemt een audiobestand op en stuurt het hele geval weer terug naar de docent (want de student heeft namelijk geen computer / geen internet). Je wilt niet weten wat er allemaal aan materialen heen en weer gestuurd wordt; de school heeft een heel pakhuis! Van puzzels tot boekjes tot chemische lab spullen en planten en zaden en aarde en wol.

Leuk idee die mp3-spelers dus maar in de praktijk blijken we tegen allerlei problemen op te lopen: de docenten kunnen niet goed met de mp3-speler overweg (het ding is ook niet het meest intuitieve apparaat overigens) en een grote groep wil helemaal niet digitaal: de cassetterecorder met tapes voldeed prima! De batterijen van de mp3-speler zijn leeg als je er alleen maar naar kijkt, het geval komt niet of kapot aan bij de student danwel bij de docent, de student heeft al zo weinig en is blij met ieder 'kadootje' en stuurt dus de player niet meer terug, voor kleine kinderen is de player veel te klein, enzovoort enzovoort. En nu blijken alle in voorraad zijnde players plotseling op te zijn. Paniek! Want het management heeft besloten door alle negatieve feedback op de players om geen nieuwe meer te bestellen. En een pilot met een andersoortig device is nog maar net onderweg. En wie is daar natuurlijk bij betrokken? Jawel, ik dus. Dus wie mag nog even voor het einde van haar contract half december komen met een aanbeveling voor een geschikte tool voor in 2008? Ik ook dus. Wens me maar geluk.

Wednesday, 7 November 2007

En weer wat kunstwerkjes


Zo, hierbij weer 3 nieuwe kunstwerkjes. Achtergrond is aquarel en daarna met rietpen en Oostindische inkt eroverheen. En met bronspoeder gespeeld. De opdracht was het maken van postkaarten om te versturen ivm de Kerst. Jaja. Dus deze werkjes hebben het formaat van een kaart. En dat was het weer!

Sunday, 4 November 2007

Thuis wat aangeklungeld

Afgelopen week heb ik een sollicitatiegesprek gehad bij TCS voor de functie van Senior Learning & Development advisor. Na de 12e hoor ik hier waarschijnlijk meer van. Ondertussen ben ik met Napier in de paperassenfase beland; ik hoop snel mijn contract voor de eerste fase van het project te krijgen, dan kunnen we weer verder nietwaar?
Verder niet veel bijzonders gebeurd, bij Age ook niet echt, wel lange dagen maar dat hoort erbij in het begin van een nieuwe baan. Hij en 6 andere managers mogen waarschijnlijk binnenkort op managementcursus, iets wat zeer welkom is.

En we hebben leuk aangeklooid in huis. Ik heb onkruid getrokken op het plaatsje dat we helemaal boven hebben aan de achterkant. Daar staan 3 cabbage trees (soort van palm) en een camellia met een bodembedekker. Van de bodembedekker was alleen niet meer zoveel te zien vanwege het onkruid, dus ben ik aan het trekken geslagen. Dat viel nog vies tegen; ik dacht ook leuk het oude blad van de stammetjes van de cabbage trees te halen, maar daar kwamen wel erg veel insecten mee. De wetas vlogen me om de oren. De spinnen ook. Brrr.

En Age is bezig iets met mijn oude computer te doen maar dat schijnt nog niet zo te lukken allemaal. Iets met 1 locatie voor al onze bestanden en backuppen. En ook hij heeft nu weer nieuw haar.
Verder dit weekend: een keer ontbeten bij ons cafeetje, gelunched bij een ander cafeetje, uit eten bij de Thai in de straat, koffie bij Kaffee Eis, alle 4 verdiepingen gestofzuigd, band van fiets geplakt, uitgeslapen 2x, alles wat tegels heeft gedweild, afgestoft op 2 verdiepingen, vitrinekastje op pootjes gezet (nu alleen nog iets vinden voor erin; we zijn toch aan schelpen aan het denken in plaats van aan treintjes omdat ie maar 3 hele kleine treintjes heeft en er zijn 10 plankjes te vullen maar die moeten we eerst zien te vinden want Age's schelpenverzameling moest in NL blijven dus die heeft ie weggegeven). En dat was het wel zo'n beetje. O ja, boodschappen voor de hele week gedaan.

En morgen is het Guy Fawkes, een dag waarop gevierd (!) wordt dat een groep kerels in 1605 probeerde zowel de Engelse koning als het parlement op te blazen. En traditiegetrouw wordt dat gedaan met groots vuurwerk. Heeft veel weg van oud en nieuw in NL: iedereen kan vuurwerk kopen vanaf 4 dagen voor 5 November en op 5 November mag het afgestoken worden. En in de stad kun je naar het publieke vuurwerk kijken, een prachtig spektakel dat 15 minuten duurt. Trouwens, tijdens oud en nieuw wordt hier geen vuurwerk afgestoken, oud en nieuw wordt niet echt gevierd op de manier zoals wij dat kennen.