Saturday, 29 September 2007

Wij gaan naar zomertijd!

Het is zover: wij gaan naar zomertijd vannacht! Dan scheelt het plotseling 11 uur met Nederland, totdat jullie over een paar weken naar wintertijd gaan en dan wordt het 12 uur, lekker makkelijk. Afgelopen zomer heeft de overheid hier besloten dat de zomertijdperiode verlengd wordt en dat is per direct ingegaan. Dus nu vanaf morgen een uurtje meer daglicht!
De lente is nu ook in Wellington heel duidelijk aanwezig, overal bloesem en tulpenbomen in bloei en natuurlijk net even iets uitbundiger en met grotere bloemen dan in Nederland. En Schotland. Schotse collega's van mij hadden ook al opgemerkt dat de bloemen hier echt groter zijn. Leuk trouwens om Schotten Engels te horen praten, dat klinkt heel sexy.

Afgelopen week in het kort: Age zou een sollicitatiegesprek hebben afgelopen dinsdag, maar dat is uitgesteld vanwege een sterfgeval in de familie van het voornaamste panellid en zal waarschijnlijk komende week plaatsvinden. Verder heeft ie het heel erg druk.
Mijn gesprek voor de projectleidersfunctie in Napier is nu daadwerkelijk gepland en de vlucht hiervoor ook al geboekt. En ik heb het ook drukker dan ik verwachtte voor in de schoolvakantie.
Halverwege volgende de week ga ik op conferentie in Auckland (met het vliegtuig), dan de week daarop naar Napier (weer met het vliegtuig), en het weekend daarna vliegen we al naar Australie (nog een keer met het vliegtuig!). Eindelijk vakantie, en dat zeg ik na nog maar twee en een halve maand werken...

En vandaag hebben we gegolfd, lekker harken op de Makara golfbaan voor $8 per persoon. Age, Cory en ik. Greg zou ook mee, maar die had dienst (ja, ook bij Metservice draait men diensten) en ook daadwerkelijk iets te doen tijdens z'n dienst, dus gingen we met z'n drieen. En dat was natuurlijk hartstikke leuk. Achteraf nog naar het cafe voor een lunch, waarvoor we toch Greg thuis maar uit z'n dienst hebben gehaald. Gezellig, maar hij had wel net gegeten. Dus bestelt ie een koffie met een koekje, blijkt het koekje nog groter te zijn dan mijn bagel.

En morgen spelen de All Blacks. Ee rugbygekte valt nog steeds wel mee op dit moment, de eerste rondes in de WB zijn min of meer verplichte kost en nog niet zo spectaculair. Het enige opvallende tot nu toe zijn de All Blacks vlaggetjes op veel taxi's. En alle AB's bestaan ook in poppetjevorm en die kun je dan sparen bij de benzinepunten ofzoiets en een ervan bleek topzwaar en viel steeds om en dat was hot item in de media.



O ja, zou ik bijna nog de uitbarsting van Mt Ruapehu vergeten, een van de werkende vulkanen op het Noord-Eiland. Nou, die is dus zonder enige waarschuwing vooraf afgelopen dinsdagnacht uitgebarsten. En aangezien het hoogseizoen is op dit moment op de ski fields was dit natuurlijk wel even spannend. In ieder geval heeft men het kort aangezien, de berg was een ochtendje gesloten, de helft van de sneeuw is nu grijs, maar er wordt alweer volop geskied.
Wel is een klimmer zwaargewond van de berg afgehaald. Hij en z'n mate lagen te slapen in een hut toen er een enorme kei op terecht is gekomen.
De skiers riepen moord en brand dat er geen waarschuwing was afgegeven, maar de seismologen wisten ook van niks: een zogenaamde 'blue sky eruption', geen enkele indicatie vooraf dat dit eraan zat te komen (toevallig was het ook een wolkenloze dag). Maar de volgende ochtend waren alle skiers weer paraat om de lift omhoog te nemen. Het is ook zo weer vergeten als je betaald hebt voor je liftpas...

Sunday, 23 September 2007

Een soort van saaie week

Afgelopen week was enigszins saai, vooral omdat ik 2,5 dag thuisgebleven ben omdat ik me niet helemaal goed voelde. Maar wel goed genoeg om me thuis te vervelen. En eenmaal weer op het werk moest ik natuurlijk allerlei trainingsessies proberen in te halen, althans dat wilde ik zelf. Maar de meeste docenten verkeerden in vakantiestemming ofwel vakantiestress. Het is nu namelijk 2 weken vakantie en velen moesten nog van alles en nog wat afhebben voordat de vakantie begon. Dat betekende voor mij dat het nogal rustig werd, want weinigen wilden zich nu storten op 'het onderwijskundig gebruik van de mp3-speler'. Nou ja, dan maar vast de trainingen voor volgende week voorbereiden: 'wikis en blogs in het onderwijs'. Eerst had ik bedacht dat ik de docenten een wiki zou laten creeren over blogs (ja, doordenkertje), maar leek me toch te ingewikkeld voor een sessie van een uurtje. Dus ik mijn hoofd breken over een mogelijke andere opzet en dat valt niet mee in een kantoortuin met aan de ene kant de helpdesk met een medewerker die nogal schreeuwt door zijn telefoon en aan de andere kant mijn e-learning collega die ook graag mag laten weten dat ie aanwezig is en de hele dag door audientie houdt aan zijn bureau waar ellenlange zeikverhalen de revue passeren over de reorganisatie. Uiteindelijk ben ik maar eens ergens een koffie gaan halen en toen herinnerde ik me dat we ook een soort van stadstuin hebben op het werk, dus ben ik daar gaan zitten (lekker buiten in de zon) en kwam ik zomaar op lumineuze ideeen.
Maar kantoortuinen? Echt afschuwelijk! Heb je eens wat te bespreken met je manager wat niet iedereen aangaat, dan moet je uitwijken naar glazen meeting rooms (net nieuw, heel mooi). Maar als je daar zit weet ook iedereen gelijk dat er iets besproken wordt wat binnen 4 muren moet blijven (goh, wat doet hij/zij toch de hele dag in dat hok... het moet wel erg interessant zijn).



Age heeft trouwens gesolliciteerd naar de functie van Manager Systems Implementation binnen MetService (Quality assurance, project management and infrastructural support for the development and implementation of Advanced Technology systems) en daarbij ook laten weten dat ie tevens geinteresseerd is in de functie van Manager Prediction Systems Research and Development (Ensure effective research and development of operationally excellent automated meteorological prediction and guidance systems to meet internal and external customer requirements). Die laatste functie was de functie van Age's manager die nu een andere baan heeft bij MetService. Binnen zijn team zijn ze elkaar nu allemaal helemaal gek aan het maken, dus een aantal collega's hebben ook gesolliciteerd op die laatste functie. En aangezien deze functies intern opengesteld zijn, kunnen er nog meer andere kandidaten opduiken. Er is in ieder geval 1 andere onverwachte kandidaat en dat is iemand die zijn interesse per ongeluk aan het hele bedrijf kenbaar heeft gemaakt in plaats van aan De Baas, door op 'reply all' te klikken... en deze meneer heeft toen maar op vrijdag vrij genomen.

Om nog maar even in de banensferen te blijven: ikzelf word plotseling aangeduid binnen TCS als de instructional designer, terwijl ik dat volgens mijn contract helemaal niet ben. Het is de benaming van een nog goed te keuren nieuwe functie, maar men ziet mij daar blijkbaar op zitten. Dat is allemaal wel leuk en aardig (het is een upgrade tov mijn huidige functie 'Teacher Trainer') maar ik weet officieel van niks. En ik geloof ook niet dat ik die functie wil in de nieuwe organisatie, dus ik zal maar eens met mijn nieuwe (tijdelijke) manager gaan praten. Wat overigens een heel geschikt type lijkt!

En toen was het gisteren eindelijk weekend: nog wat plantjes gekocht, want sommige lavendelstruiken zagen er wel erg uitgedroogd uit. We hebben hardgelopen en ik heb toch echt iets onder de leden gehad want de hartslagmeter vertelde me dat de hartslag nog wat te hoog was en het herstel niet voldoende en ik verrek nu ook van de spierpijn! Maar pijn is fijn.
En Age zou squashen maar er was geen stroom op de squashbaan en om daar nou in het donker te gaan staan, dus die kwam ik ineens tegen bij het hardlopen.



Wat verder nog: niet zo veel eigenlijk. Het is prachtig weer geweest de afgelopen dagen, rond de 20 graden, niet veel wind en veel zon. Heerlijk! En volgende week zal Age waarschijnlijk een sollicitatiegesprek hebben en ik verwacht een slome week ivm de schoolvakantie en veel docenten die weg zijn. De conferentie in Auckland komt er langzaam aan en over 2 weken beginnen trouwens mijn tekenlessen.

Monday, 17 September 2007

Weekendje weg

Op donderdagavond besloten we dat het wel leuk zou zijn om een weekendje weg te gaan, in dit geval naar Martinborough. Even het platteland opsnuiven en misschien wat bekenden tegenkomen. We konden het huis van onze oude buren gebruiken (als we dat niet zouden doen zou er wat zwaaien), zij zelf waren een weekendje met het gezin op wintersport, dus we hadden de boel helemaal voor ons alleen. In tegenstelling tot Wellington, waar het hele jaar door veel groen te zien is en je dus niet zo doorhebt dat het nu echt lente aan het worden is, bleek in Martinborough dat er wel degelijk 4 seizoenen in een jaar zitten. Bloesem! En tulpenbomen! En narcissen! Hartstikke leuk.

Toevallig was het ook veel warmer dan we hadden verwacht, boven de 20 graden. Age was goed voorbereid, had z'n slippers zelfs mee, grrrr. We hebben natuurlijk een kijkje genomen bij 'onze' sectie, waar op het grondstuk zelf nog niet veel activiteit waar te nemen was. Maar hier en daar stonden toch al wel nieuwe oude huizen, waaronder een 1880's cottage. Geweldig leuk vakantiehuisje en helemaal hip.

We wilden 's avonds graag de WK Rugby volgen dus moesten we het zien vol te houden tot 11 uur (dan pas zouden de All Blacks spelen...). Een lekkere pizza bij het Circus en een film hebben ons erdoor gesleept. Hier weer een filmtip voor de filmtippenlijst: I do.
Een leuke 'easy going feel good' Franse film over een man van 43 die helemaal niet wil trouwen maar zijn 5 zussen en zijn moeder vinden het de hoogste tijd (zij doen zijn was en koken voor hem), dus gaan ze een vrouw regelen en na 30 vrouwen heeft ie het helemaal gehad en huurt ie er zelf een die bij de bruiloft weg moet lopen zodat hij als zielige man overblijft waarna zijn zussen en zijn moeder de rest van hun leven voor hem blijven zorgen. Is het plan. Maar zijn moeder krijgt een attack tijdens de bruiloft van de schok en dan is ie dus echt de lul.

Na de film pas echt goed slaperig geworden maar we mochten niet naar huis, nee we hadden nog 2 uur te gaan voor de start van de wedstrijd. Dus de pub in, waar we onze oude Squash team mate + zijn 'lady friend' tegenkwamen. We hadden een hoge opkomst verwacht in de pub, maar blijkbaar is het WK nog niet interessant genoeg, dus er was slechts een handjevol mensen. En toen Marc & Amanda na de eerste 5 minuten alweer weggingen ('koeien melken om 5.30 in de morgen'), zijn wij toch ook maar lekker naar huus gegaan. Deel van de wedstrijd gezien en na 90 All Blacks punten hadden we het ook wel gehad en hebben we het bed opgezocht.

En op zondag was ik helemaal niet lekker, dizzy met diarree, fijne combi, dus na een ontbijtje en even bijkomen van het ontbijt met een rugbywedstrijd (Ierland tegen Georgie, dat was zeer interessant want Georgie won bijna!) en een kop thee toch maar vertrokken richting Greytown maar dat was geen succes, slenteren in Greytown met een maag en darmen die niet weten wat ze willen. Ook niet omdat Age zijn halve take away koffie over zijn nieuwe witte shirt goot. Dus lekker naar ons eigen huus maar weer. Natuurlijk moest de auto onderweg nog even een paar keer de message geven 'Tyre(s) punctured!'. Heel fijn, bij een een benzinepomp druk gemeten en banden opgepompt, maar we zagen niks dat op een lekke band leek.
En nu is het maandag en ben ik nog steeds niet helemaal in orde dus niet naar het werk: harde keutels, spuitpoep, maagkrampen maar verder gaat het ok.

Het filmpje is een stuk van de weg over de Rimutakas. De weg waar Age steeds overheen moest om in Wellington naar het werk te gaan. De gaspeldoorn (gorse, lijkt op brem maar is een pest) staat in volle bloei! Vergeet niet om het volume wat zachter te zetten, want we hadden de radio aan...



En nog een filmpje, zodat je een idee krijgt van het echt Nieuw-Zeelandse landschap achter de Rimutakas; dit is een stukje van de weg naar Martinborough en jawel: heuse Friese koeien in de wei! En ja, de radio stond nog steeds aan... Mooi weer he?

Wednesday, 12 September 2007

Ja! Een gesprek in Napier!


Uitgenodigd voor een gesprek in Napier! Het vinden van een datum blijkt nog niet zo eenvoudig, we zijn nu al aan het kijken voor na 10 October. Komt doordat ik met allerlei ingeplande trainingsessies zit en de Dean van de Faculteit in Napier continu in het buitenland zit.

En het werd eens tijd voor een fris nieuw lay-outje van de blog, dus dat ook gelijk maar even gedaan. Hoe vinden jullie onze filmpjes? Ik ben er zelf helemaal weg van, maar ik geloof dat ik wat al te enthousiast ben???

Monday, 10 September 2007

Spelen met de nieuwe camera


Ja, we hebben dus een nieuwe digitale camera en dan krijg je meteen een heleboel onzinfoto's. Maar ook filmpjes. Het eerste filmpje dat ik maakte was een rondleiding door ons huis van 5 minuten en bleek bij nader inzien maar liefst 550 megabytes! Met geluid nota bene en dat had ik bij het opnemen niet helemaal door. Dus hoor je mij hijgen op de trap en mompelen over van alles en nog wat. Vooral de grootte van het bestand was iets teveel van het goede. Dus Age aan het werk om een programmaatje te vinden die dit soort leuke filmpjes kan verkleinen. En dat is gelukt, hoewel dat filmpje nog steeds 25Mb is. Nog steeds niet echt geschikt om op deze weblog te zetten.
Wel een ander filmpje: het uitzicht vanaf het pad dat schuin achter ons huis loopt (3MB). Want we moesten natuurlijk wel gelijk aan de wandel om de camera te testen en dat hebben we dan afgelopen zaterdag braaf gedaan; van huis uit naar de stad gewandeld, bij Andrew & Penny aangeklopt en met hen een ijsje gegeten aan de Waterfront.



Zo zie je dus, als je net iets hoger komt dan ons huis, links in beeld Evans Bay liggen. Daar vlieg je overheen als je met Zuidenwind Wellington binnenvliegt, om te landen op het vliegveld in het platte gedeelte rechts en als dat niet helemaal goed gaat in zee (Cook Strait), nog meer rechts.

En we hadden natuurlijk de smaak helemaal te pakken, dus dan nog een filmpje en nu van de Wellington Harbour. Wel enigszins met tegenlicht maar goed, het gaat om het idee he.



Mooi natuurlijk dat er net een ferry vertrok. En er stond een straf windje, dat kun je wel horen neem ik aan. De trap hadden we net beklommen (Wellington staat bekend om alle voetgangerstrappen) om in de buurt van het huis van Andrew & Penny te komen. Andrew (collega van Age) had net een liesbreukoperatie gehad dus we moesten eens even kiekn hoe het ermee ging. Nou, het ging goed, was het thuiszitten inmiddels ook wel weer zat. Na een heleboel koppen thee nog een ijsje bij Kaffee Eis gehaald aan de Waterfront, verplichte kost of sterker nog de reden van onze wandeling. Daarna zijn Age en ik terug naar huis gewandeld en dat was dan best wel weer ver, zere voeten enzo of gewoon geen zin meer eigenlijk.

Thursday, 6 September 2007

Haidiehoooo

Ja hoor, de weken rijgen zich aaneen, het wordt een saai verhaal zolangzamerhand. We dachten even dat het echt lente was, de lente begint hier officieel op 1 September, maar gelukkig is het weer helemaal winter. Met sneeuw in grote delen van het Zuid-Eiland en in ieder geval ook bij ons aan de overkant op de heuvels, te zien vanuit huis.

Wat hebben we weer allemaal uitgespookt de laatste tijd? Nou, we zijn in de weer geweest met onze vierwielers, die hebben nu allebei weer een Warrant of Fitness, een APK zeg maar. En dat is heel mooi, want vooral met de Citroen waren we een paar maanden over tijd en die stond maar te staan hier op straat zonder dat we 'm konden gebruiken. Vooral de nieuwe ruitewisserbladen zijn een genot, ze stuiteren niet meer met gillend lawaai over het raam! En het zijraam gaat ook niet meer open zodra het regent, dat scheelt weer een natte schouder. Hulde aan de garagemeneer.

Op ons beider werk is het op dit moment wat onrustig: bij Age is er nog steeds geen nieuwe manager en zijn ze aan het praten over een enigszins nieuwe structuur voor het team, maar dit zou tevens een goede kans kunnen bieden op een leuke nieuwe functie (alweer!).

En bij mij is er een totale reorganisatie op komst, met verlies van 22 bestaande functies en winst van 32 nieuwe functies en herstructurering van huidige teams. Negativiteit steekt dan zo hier en daar de kop op. Maar ook nieuwe kansen natuurlijk; ik zie voor mezelf 3 mogelijk interessante rollen ontstaan. Over 2 weken horen we of het voorgestelde framework geaccepteerd wordt door de Board of Trustees, waarna de daadwerkelijke invulling van de reorganisatie kan gaan beginnen. Interessant, maar niet iedereen kan constructief omgaan met een op handen zijnde reorganisatie zoals ik al eerder zei.
En ik heb net vandaag formeel mijn interesse bekend gemaakt voor de rol van 'Project Leader Curriculum Development and Design' bij het Eastern Institute of Technology in Napier. Brrrr wat zal dat nu weer worden he.... als dat doorgaat wordt het een boel gereis. Maar: met fijne auto :-)

En voor TCS was ik aan het uitzoeken wat een geschikte digitale camera zou zijn om in bulk aan te schaffen voor docenten en ik raakte dermate enthousiast van mijn uitkomsten (okee met een beetje hulp van Age voor het aanleveren van een aantal review websites) dat we nu zelf ook maar een kleine en zeer goed gewaardeerde Canon gaan aanschaffen. Dus vanaf binnenkort vliegen de foto's je om de oren van alles wat we doen, want deze camera past nu eens wel in de jaszak.

En dat was het weer geloof ik. En we hebben er weer twee boekingen erbij gekregen, van Jos en Zwaantje en ook van Robin en Monica + Lara, allemaal voor Februari/Maart. Gezellig hoor, al dat bezoek.
Nou en dan tot slot: we hebben een tripje geboekt naar Australie, dus we gaan eindelijk eens op vakantie, da's lang geleden.